СПЕЛЕОЛОГИЯ (от греч. spélaion — пещера и ...логия), раздел геоморфологии, изучающий происхождение, условия развития, морфологию, фауну и флору, микроклимат пещер. Подразделяется на гео‑, биоспелеологию, региональную, прикладную, техн. С., спелеомедицину и др. Связана с археологией, геологией, гидрогеологией, ландшафтоведением, минералогией и др. Первые науч. сведения и описания пещер Башкортостана приведены во 2‑й пол. 18 в. в работах И.И.Лепёхина, П.С.Палласа, П.И.Рычкова, Н.П.Рычкова. В кон. 19 — нач. 20 вв. изучением особенностей пещер занимались С.Р.Минцлов, С.И.Руденко, Ф.Симон, Ф.Н.Чернышёв. В 1‑й пол. 20 в. проводились иссл. условий образования и развития пещер (А.И.Олли, Д.С.Соколов, Н.С.Токарев); составлены первые сводные описания ок. 100 пещер Башкирии, в т.ч. Киндерлинской пещеры, Космонавтов пещеры, Сумган (Е.Д.Богданович, Г.В.Вахрушев, И.К.Кудряшов); в 1959 обнаружена палеолитич. живопись Каповой пещеры (А.В.Рюмин). С нач.60‑х гг. проводится систематизация археол., биоспелеол. Информации (О.Н.Бадер, М.А.Бадер, С.Н.Бибиков, Е.П.Дорофеев, А.В.Коновалов, В.П.Костарев, В.С.Лукин, Ю.А.Морозов, В.Г.Попов, А.В.Турышев), в ОАО “Башкиргеология” — оценка пригодности пещер в народном х‑ве (В.А.Алексеев, Р.П.Багаева, В.И.Мартин, А.И.Смирнов, В.Ф.Ткачёв). Ведётся кадастр пещер РБ (Смирнов, Ю.В.Соколов), изучаются вопросы биоспелеологии (В.А.Книсс), антропоспелеологии (В.Г.Котов, В.К.Фёдоров, В.Е.Щелинский), палеонтоспелеологии (Г.А.Данукалова, А.Г.Яковлев), спелеоэкологии (Ш.Р.Абдуллин, О.А.Малушко), туристского освоения, охраны пещер (Ю.С.Ляхницкий) и др.

Ю.В.Соколов